Quais são os principais recursos naturais do Uganda?

O Uganda é um país da África Centro-Oriental, que faz fronteira com a Tanzânia, o Quénia e a República Democrática do Congo (RDC). O país encravado abrange uma área de aproximadamente 242.034 quilômetros quadrados e tem uma população de cerca de 33, 6 milhões de pessoas. Uganda possui recursos naturais substanciais, incluindo um clima favorável, terras aráveis, reservas de petróleo e pequenos depósitos de minerais como cobre, cobalto, calcário e ouro. Esses recursos naturais são abundantes, mas pouco desenvolvidos. Dada a grande extensão de terra arável do Uganda, a agricultura é um dos sectores mais importantes da economia, representando mais de 70% do emprego. No entanto, o setor mineral não está bem desenvolvido e não é um dos principais contribuintes para a economia. Alguns dos principais recursos naturais do Uganda são descritos abaixo.

Sal

A extração de sal tem sido uma fonte de prosperidade por décadas em certas comunidades em Uganda, especialmente aquelas próximas ao Lago Katwe, que é um lago localizado no interior do Parque Nacional Queen Elizabeth, no distrito de Kasese. O lago Katwe tem cerca de 9 quilômetros de largura e seis pés de profundidade no ponto mais profundo e é o principal produtor de sal em Uganda. Vários riachos drenam para o lago, mas não tem saída, então a evaporação intensa leva à formação de água salgada. O lago é dividido em várias parcelas, conhecidas como salinas, que são demarcadas usando pedaços de madeira e terra. As salinas intensificam a evaporação e concentram o sal. Três produtos salgados podem ser extraídos do lago: blocos de sal-gema, cristais de sal e lamas salgadas, que são vendidos principalmente aos agricultores como salgadinhos. O sal ainda é tradicionalmente extraído à mão, usando ferramentas como enxadas.

Solo fértil

Com uma área de 242.034 quilômetros quadrados, o Uganda é o 9º maior país da África Oriental. Os solos de Uganda são alguns dos mais férteis da África. De fato, o país é responsável por quase 50% das terras aráveis ​​da África Oriental. De acordo com um relatório de 2014 do Banco Mundial, o Uganda possui 6, 9 milhões de hectares de terra arável, o que representa 34, 41% da área total do país. Independentemente dessa estimativa, o país considera que 71, 9% de sua área total de terras são terras agrícolas. Além disso, cerca de 11% da área total do solo está sob culturas permanentes, enquanto as florestas cobrem 14%. Apenas 35% das terras agrícolas do Uganda estão a ser utilizadas e são frequentemente caracterizadas por métodos e ferramentas agrícolas pobres. No entanto, estima-se que a terra arável em Uganda tenha o potencial de produzir alimentos suficientes para alimentar cerca de 200 milhões de pessoas. O solo fértil é concentrado em torno das áreas montanhosas e da região do Lago Vitória, que são usadas para cultivar culturas comerciais de alto valor, como café, chá, cacau e cana-de-açúcar.

Clima

Uganda experimenta um clima tropical quente, com temperaturas que variam entre 25 ° C e 29 ° C, exceto para as terras altas e regiões montanhosas, que experimentam temperaturas mais baixas. Por exemplo, o topo do Monte Elgon é coberto de neve durante a maior parte do ano. A temporada mais quente no Uganda vai de dezembro a fevereiro. No entanto, as noites podem ser frias durante os meses quentes, com temperaturas caindo para cerca de 17 ° C. Muitas regiões em Uganda recebem uma precipitação anual entre 1.000 e 1.500 mm, enquanto as áreas secas recebem menos de 1.000 mm. Chuvas intensas são experimentadas entre março e maio, e novamente de setembro a novembro, tornando inutilizáveis ​​algumas estradas nas áreas rurais. A precipitação é generalizada, especialmente em áreas com potencial agrícola, e suporta atividades agrícolas em áreas com terras férteis.

Óleo

Embora atualmente pequena, a indústria do petróleo em Uganda tem um potencial significativo de crescimento. Estima-se que o Uganda Ocidental contenha 6, 5 ​​mil milhões de barris de reservas de petróleo, estimando-se que cerca de 1, 4 mil milhões de barris sejam economicamente recuperáveis. Além disso, campos de petróleo promissores foram descobertos perto do Lago Albert. O governo de Uganda concedeu licenças de produção para empresas estrangeiras, como a Tullow Oil do Reino Unido e a China National Offshore Oil Corporation, permitindo-lhes desenvolver reservas de petróleo no país. Uganda também planeja construir uma refinaria para produzir derivados de petróleo para exportação e uso doméstico. O governo está esperançoso de alcançar o petróleo até 2020. No entanto, como um país sem acesso ao mar, o Uganda pode ser forçado a construir um gasoduto de exportação que leve à costa do Oceano Índico. Outras opções também estão sendo exploradas, incluindo uma linha férrea de bitola padrão até a costa do oceano.

Cobre

O cobre é extraído em vários locais em Uganda. No entanto, os principais depósitos de cobre do país estão localizados em Kilembe. Outras áreas notáveis ​​incluem Bobong, Kitaka e Kampono. Localizadas na cidade de Kilembe, no sopé da Montanha Ruwenzori, no oeste de Uganda, as minas de Kilembe contêm cobre e cobalto. É a maior mina de cobre em Uganda, contendo cerca de 4 milhões de toneladas de cobre e uma quantidade indeterminada de minério de cobalto. Além disso, aproximadamente 1.100 hectares do site permanecem inexplorados. O cobre foi descoberto em Kilembe em 1908, mas a produção só começou em 1956, após a construção de uma linha férrea até a cidade de Kasese. A produção de cobre nas Minas Kilembe foi interrompida temporariamente em 1982 para manutenção. Na época de seu fechamento, havia cerca de 420 milhões de toneladas de reservas comprovadas de cobre.

Ouro

Embora os depósitos de ouro sejam distribuídos por Uganda, apenas algumas regiões, como Kahengyere, Muti e Mashoga, foram exploradas. A produção de ouro ocorre principalmente através de produtores de pequena escala, como artesãos licenciados e mineradores. Os números da produção são provavelmente imprecisos, uma vez que muitos produtores operam ilegalmente e sem licença, enquanto os produtores licenciados freqüentemente declaram quantidades de ouro extraído. Além disso, muitas transações de ouro ocorrem por meios duvidosos e são negociadas no mercado negro.

Minério de ferro

O minério de ferro em Uganda é extraído principalmente como dois tipos de minerais: hematita e magnetita. A hematita é de maior qualidade e é encontrada principalmente em Butare e Kamena, com depósitos superiores a 50 milhões de toneladas. A magnetita é encontrada em Bukusu, Nangalwe e Namekhara, que produzem um total de 41 milhões de toneladas. A produção de minério de ferro é limitada em Uganda e é usada principalmente na fundição de sucata de aço.

Recursos não metálicos

Uganda possui uma grande variedade de recursos não metálicos, que incluem os elementos de talco, mica, grafite, calcário, argila, feldspato, diatomita, vidro, caulim, fosfato, níquel e terras raras.