Os principais países produtores de platina do mundo

A platina é um metal precioso cinza-branco denso, maleável e altamente não reativo. Também é considerado um metal nobre devido à sua notável resistência à corrosão. A platina é um dos metais mais raros. Cerca de 97% da platina total do mundo vem de um dos cinco países: Estados Unidos, Canadá, Zimbábue, Rússia e África do Sul. A platina é encontrada no subsolo, principalmente em pepitas ou grãos e geralmente é ligada com outros metais. A platina foi extraída anteriormente usando o método de recife estreito, que envolve a abertura de furos e o carregamento de explosivos neles. No entanto, agora métodos de mineração híbridos mais novos estão sendo usados, o que envolve a abertura de furos e, em seguida, a limpeza do minério usando máquinas de carga e descarga. Após a mineração, a platina precisa ser limpa para remover vestígios de outros metais. Este processo é cerca de cinco vezes mais difícil do que a limpeza de ouro.

Os cinco melhores

5. Estados Unidos (3, 650 kg, 2, 26% da platina do mundo)

Os Estados Unidos são o quinto maior produtor de platina do mundo, apesar de terem apenas uma empresa de mineração que extrai platina. A Stillwater Mining Company é a única produtora de platina na América. Tem duas minas de onde a platina é derivada. Estas são a Mina Stillwater, localizada em Nye, Montana, e a East Boulder Mine, localizada por Big Timber, Montana.

4. Canadá (7.200 kg, 4, 47% da platina do mundo)

O Canadá é o quarto maior produtor de platina do mundo. A platina foi descoberta pela primeira vez na província canadense de Ontário em 1888. A maior parte da oferta de platina do Canadá vem da Bacia de Sudbury, no centro de Ontário. A maior parte do restante da platina do Canadá vem da mina de níquel Raglan, em Manitoba, Quebec, e da mina Lac des lles, em Western Ontario.

3. Zimbábue (11.000 kg, 6.83% da platina do mundo)

O Zimbábue é o terceiro maior produtor de platina do mundo. O Zimbábue possui três grandes minas de platina, localizadas em uma característica geológica que atravessa o centro do Zimbábue chamado Grande Dique. Essas minas são a operação Mimosa na parte sul do Grande Dique, é a mais antiga mina de platina do país, começando brevemente nos anos 20, depois operando novamente de 1966 a 75 e depois desde 1994. A mina Zimplants começou no início da década de 1920. Década de 1990, enquanto a mina da Unki foi inaugurada em 2010.

2. Rússia (25.000 kg, 15, 52% da platina do mundo)

A Rússia é o segundo maior produtor de platina do mundo, produzindo tanto quanto qualquer outro país do mundo, além da África do Sul. A platina foi descoberta pela primeira vez nos Montes Urais da Rússia em 1823 e tem sido explorada desde então. A platina dos Urais começou a declinar na década de 1920, mas em 1935, depósitos de cobre-níquel contendo platina foram encontrados na Península de Taimyr, na Sibéria. Desde então, várias minas na região vêm e vão, mas esta área continua a ser a mais importante para as reservas de platina da Rússia.

1. África do Sul (110.000 kg, 68.32% da platina do mundo)

A África do Sul é o maior produtor de platina do mundo, produzindo mais que o dobro do que todos os outros países da Terra juntos. A África do Sul tem três grandes áreas produtoras de platina: o Merensky Reef, o Upper Group 2 (UG2) Reef e o Platreef. O Merensky Reef, a principal fonte de platina, foi usado pela primeira vez para a mineração de platina em 1925 até o final do século XX. O UG2 Reef foi inaugurado na década de 1970 e, a partir de então, tornou-se a principal fonte de platina na África do Sul, sendo responsável pela maioria da platina extraída no país. O Platreef não foi extraído em larga escala até 1993 e é a terceira maior mina de platina do país. A mineração no país sofreu um impacto nos últimos anos devido a greves trabalhistas, protestos, preocupações de segurança e escândalos envolvendo as empresas de mineração.

Os usos e atração da platina

A platina é usada em muitos objetos e dispositivos, incluindo equipamentos de laboratório, contatos elétricos, equipamentos de odontologia, discos rígidos de computador, lâminas de turbina e muito mais. A platina é provavelmente mais conhecida por ser amplamente utilizada em joalheria, mas seu principal uso é em conversores catalíticos para motores a diesel em veículos, que respondem por cerca de metade de sua demanda. A platina é vista como um metal de exclusividade e riqueza porque, assim como seu ouro de contrapartida, é um metal precioso muito raro e caro, que é muito usado em joalheria e só pode ser adquirido pelos muito ricos. Também tem sido usado pela realeza, como o rei Luís XV da França e a rainha Elizabeth, desde sua descoberta pelos europeus, acrescentando a essa noção.

Os principais países produtores de platina do mundo

PaísProdução de Platina (em kg), 2014
África do Sul110.000
Rússia25.000
Zimbábue11.000
Canadá7.200
Estados Unidos3, 650
Total De Outros Países3.800
Total Mundial161.000