O que significa utilitário em economia?

Utilidade explica como os indivíduos e as economias visam obter a satisfação ideal de receber um produto, bem ou serviço ao lidar com sua escassez. É medido em unidades de satisfação chamadas utils, e é dividido em duas categorias, a utilidade total e a utilidade marginal. Utilidade total é a soma agregada da satisfação de um indivíduo obtida pelo consumo de uma determinada quantidade de bens e serviços em uma economia. Portanto, aumenta conforme o consumo aumenta. Utilidade marginal, por outro lado, é a satisfação adicional obtida de uma unidade extra de consumo, diminuindo assim com qualquer unidade adicional consumida. A lei da utilidade marginal decrescente dá uma compreensão da lei da demanda e oferta. É principalmente dependente das preferências de um indivíduo em particular como um bem poderia ser preferido mais do que outro por pessoas diferentes.

História do Estudo da Utilidade

Embora ao longo dos anos tenha sido notado que a utilidade não pode ser medida diretamente, e duas funções de utilidade foram desenvolvidas, as formas cardinal e ordinal de utilidade. A utilidade cardinal é usada quando a diferença de magnitude de utilidade é tratada como uma quantidade significativa enquanto na utilidade ordinal, as diferenças são sem sentido em relação às forças das preferências. Vários economistas usaram diferentes abordagens em relação à utilidade. O pai do utilitarismo, Jeremy Bentham, refutou o princípio de utilidade de Adam Smith, que dependia principalmente do interesse próprio e da identidade natural. Bentham estava de acordo que os indivíduos eram egoístas, mas negavam qualquer harmonia natural com relação à utilidade, portanto, os indivíduos deveriam buscar uma harmonia artificial. Alfred Marshall afirmou que a utilidade total de uma pessoa derivada de mercadoria aumenta a uma taxa decrescente e o desejo de alcançar o produto é medido pela disposição de um indivíduo em pagar por ele.

Aplicações Relevantes

A plotagem de uma combinação de duas mercadorias que um indivíduo ou sociedade aceitaria para manter algum grau de satisfação produz a curva de indiferença em um gráfico. Portanto, as curvas de utilidade e indiferença são usadas pelos economistas para entender as curvas de demanda. Quando a concessionária é acoplada a restrições de produção ou de commodities, ela pode ser usada para analisar um estado de alocação de recursos onde é impossível melhorar o desempenho de alguém sem prejudicar o outro. Em finanças, está relacionado a medidas de risco e ao índice de preços indiferente para um ativo.

Elogios e críticas do conceito

As várias aplicações da utilidade empregadas por diferentes economistas têm seus próprios benefícios e desvantagens inerentes. Entre elas, as críticas do utilitarismo incluem o fato de envolver os sentimentos de um indivíduo e ser de difícil aplicação, pois os efeitos sobre a população em geral não podem ser facilmente calculados e quantificados. Economistas modernos criticaram a análise de utilidade de Marshall devido a sua crença de que a utilidade pode ser medida em números cardinais. A convicção de Marshall de que a utilidade dos bens é medida em termos monetários considerados irracionais, já que a utilidade marginal do dinheiro deveria permanecer invariante. A utilidade tem sido de grande importância, uma vez que os desejos humanos podem ser satisfeitos pela escolha de mercadorias, dependendo da utilidade que ela oferece. Por exemplo, escolhendo entre tomar água e leite, compara-se a utilidade que ele ou ela obterá de cada produto e faz uma escolha.